فيكتوريا باتلر من العم أقرب في صعودها إلى ماستر بلندر

2023 | خلف البار

كأول خلاط نسائي أسود ، تكسر الحواجز وتحصد الجوائز.

تم النشر في 03/12/21

صورة:

إريك رايان أندرسون



منذ ما يقرب من عامين ، كانت فيكتوريا إيدي بتلر تدير فريقًا من محللي الاستخبارات الجنائية بوزارة العدل في المركز الإقليمي لمعلومات الجريمة المنظمة في ناشفيل. هذا العام ، أطلقت مجلة Whisky Magazine اسم Master Blender لعام 2021 ، وهو أحدث تمييز وتألق بين مجموعة من الجوائز التي حصلت عليها لويسكي تينيسي في آخر 18 شهرًا.



طريقها إلى هذا الإشادة ل العم الأقرب كان الويسكي ، الويسكي الأمريكي المستقل الأسرع نموًا على الإطلاق ، مفاجئًا ومذهلًا. الأمر نفسه ينطبق على الشركة نفسها ، التي أثبتت عائلتها المعنوية الصغيرة نجاحها مثل خلفيتها الدرامية ، والتي تقول شيئًا ما. وبتلر لا ينفصل عن كل من الأرواح والقصة.

كان جدها الأكبر ناثان نيرست جرين ، الرجل المستعبد والمتحرر فيما بعد الذي علم يتيمًا يدعى جاك دانيال حرفة التقطير ولكن التاريخ تجاهله منذ ذلك الحين. اليوم ، تكرمه بتلر وعلامتها التجارية بأرواحها الرائدة: 1820 ، من المحتمل أن يكون هناك نوع من الويسكي أحادي البرميل تم تسميته للعام الذي ولد فيه الأقرب (السجلات محدودة ولا توجد صورة واحدة له) ؛ 1856 ، الويسكي القديم الأول في مصنع التقطير ، والذي سمي على اسم العام الذي أتقن فيه جرين ما يسمى بعملية تصفية مقاطعة لينكولن ؛ و 1884 ، يُعتقد أنه آخر عام وضع جرين الويسكي في برميل.



العم الأقرب المؤسس والمالك Fawn Weaver أتت في البداية إلى لينشبورج ، بولاية تينيسي ، للبحث في قصة جرين لكتاب كانت تتخيله. بدأت في إجراء مقابلات مع أفراد عائلة Green ، بما في ذلك بعض الذين عملوا لفترة طويلة في Jack Daniel's ، وفي النهاية حولت طاقتها الريادية بعيدًا عن الكتاب وتوجهت نحو علامة تجارية للويسكي من شأنها أن ترفع من شأن أحفاد Green. طريقة ويفر لوصف كيفية دمج أنواع الويسكي الناتجة بين التراث التاريخي وقابلية الشرب: البرق في زجاجة.

ولكن على الرغم من كونه معجزة بالغة الأهمية ، مثل مسار Uncle Nearest ، حيث سيأخذ ويفر وبتلر وفريقهما العم الأقرب في المستقبل ، جنبًا إلى جنب مع الأجيال الجديدة من المقطرات ، سيكون لهما أهمية أكبر في نهاية المطاف.

لديك تاريخ عائلي رائع في الويسكي ، لكن الطريق الذي سلكته إلى المشروبات الروحية لم يكن مباشرًا. كيف كانت؟



لقد كانت رحلة جميلة. لقد استمتعت دائمًا بالويسكي ولكني لم أفكر أبدًا في أن المزج سيكون في مستقبلي أو فكرت في القيام بذلك. عندما كنت فتاة صغيرة ، كنت أرغب في العمل في تطبيق القانون وربما أصبح قاضية ذات يوم. كنت محظوظًا لأنني أتمتع بمهنة جيدة حيث شعرت أنني أحدث فرقًا في مجتمعي. عندما جاء Fawn ، كان التوقيت مثاليًا ، لأنني تقاعدت للتو.

في عام 2019 ، عندما التقينا لصنع الدفعة الأولى من عام 1884 ، لم أكن متأكدًا من نفسي لأنني لم أفعل شيئًا من هذا القبيل. بعد أن صنعت الأول ، اكتسبت الثقة في الثانية. كان لدى Fawn كل الثقة في العالم بي ، لكن الأمر استغرق مني بعض الوقت لأقبل أنني جيد في هذا الأمر.

ما الذي منح ويفر ثقة كبيرة في شخص جديد تمامًا على المزج؟ لقد ألزمت نفسك بالدراسة في جامعة Moonshine في لويزفيل ، ودرست لتصبح وكيل بوربون معتمدًا ، وقرأت مجموعة من الكتب وخضعت لاختبارات حسية ، لكنها كانت لا تزال قفزة في الإيمان.

ربما كان رغبتي في التعلم وطاقي ورغبتي في القيام بعمل جيد. بدأت البحث بمفردي ، وتعلمت كل ما يمكنني معرفته عن صناعة المشروبات الروحية. أصبحت طالبًا في المهنة - وما زلت كذلك ، وآمل أن أكون كذلك دائمًا. الجوائز رائعة ، لكن لا يمكنك أن تشعر بالرضا عن النفس. أريد أن أستمر في النمو والتعلم. أعتقد أن Fawn أعجب بذلك ، خاصة بالنظر إلى عمري. أنا لست طفلا. أطلقت العنان لشغف. لا أستطيع التفكير في أي شيء آخر أفضل القيام به.

لقد ساعدنا في أن جوائزنا نتجت عن اختبارات الذوق الأعمى. قصتنا قوية وحتى عاطفية ، لكن الحكام لا يسمعون القصة عندما يتذوقونها. أخبرني ذلك ، أنني أعرف ما أفعله هنا. لذلك أنا واثق من مهاراتي وفي ذوقي. أعتقد أنه في دمي.

يسألني الناس ، كيف يمكنك أن تصبح خبيرًا في الخلاط؟ لا أستطيع أن أقول حقًا ، لأن طريقي كان مختلفًا عن معظم الطرق. كثير من المتدربين لفترة طويلة. في مايو 2019 ، التقينا لخلط ، وصل الويسكي إلى السوق في يوليو [فاز بالجوائز وبيع على الفور] ، وبحلول 1 نوفمبر ، تم ترقيتي إلى الخلاط الرئيسي.

لهذا السبب أعتقد حقًا أن الويسكي يسري في دمي ، وأن ما أفعله انتقلت إليه للتو من أقرب مكان. لا أستطيع أن أشرح ذلك بأي طريقة أخرى. لم يسمع به من قبل ، ما فعلناه - الفوز بجوائز للحصول على أفضل ويسكي ، كل الأشياء الأولى التي أنجزناها. ونحن ما زلنا في البداية. خذ معمل التقطير: ما زلنا نبني منشأتنا البالغة 50 مليون دولار ، وهي جميلة للغاية.

ما هي الأدوات من حياتك المهنية السابقة التي تترجم إلى روح؟

إنهما كيانان مختلفان تمامًا ، لكنني أعتقد أن عمري وحكمتي ، أيهما يسيران جنبًا إلى جنب ، هما ما يترجم. والمثابرة - هذا هو أحد الأشياء الأساسية في تطبيق القانون. كن ثابتًا ولا تستسلم أبدًا. أعتقد أنه جزء من شخصيتي. أريد أن أنجح. الرهانات مختلفة قليلاً هنا عما هو موجود - الآن هو إرث عائلتنا - لكنني ما زلت أسعى لتحقيق التميز ، ونفعل كل شيء بالحب والشرف والاحترام ونراقب الجائزة: إرث Nearest Green قد تم ترسيخه. هذا هو الهدف النهائي.

المنظمة غير الربحية أقرب مؤسسة خضراء يوسع دعم التعليم لأبناء أقرب غرين. ما هو الشيء الأكثر أهمية في توجيه عملك إليه؟ وكيف يمكن للسقاة وعمال التقطير والشاربين في جميع أنحاء البلاد أن يدعموها ويشاركوا فيها؟

لتمكين التعليم. التعليم مهم جدا. بالنسبة لأحفاد أقرب غرين لمواصلة تعليمهم دون ضائقة مالية ، فهذه نعمة حقيقية.

لم نبدأ بعد في إعداد التبرعات ، رغم أننا تلقينا بعضها. أهم شيء هو الترويج للويسكي لأنه يمول المؤسسة. الرجاء بيع الويسكي!

من بين أمور أخرى ، فإن مبادرة أقرب وجاك تقدم هي مظلة المدرسة الخضراء للتقطير وبرنامج تسريع القيادة وبرنامج احتضان الأعمال. ليس هناك الكثير من معامل التقطير تفعل ذلك. لماذا هذه العناصر مهمة؟

لقد بدأت كأشياء أراد Fawn فعلها حقًا لأنه لم يكن هناك أشخاص ملونون في الصناعة أو على الأقل ليس لديهم ما يكفي. الرغبة في البداية هي أنه سيشجع الأشخاص الملونين على تولي مناصب أعلى كمقطرين أو أعضاء في فريق تنفيذي.

بمجرد أن بدأ Fawn في إجراء الأبحاث والتحدث إلى كلية Motlow State Technical ، انضمت [الشركة الأم لجاك دانيال] براون فورمان ، والآن تسير الأمور على ما يرام. لدينا اثنان من المتدربين بالفعل على متن الطائرة ، بايرون كوبلاند وترايسي فرانكلين.

يصف ويفر ذوقك بأنه الجانب الأكثر حلاوة ، الأمر الذي أدى إلى عام 1884 بتدوين ملاحظات من الفانيليا والحلوى والكراميل. لقد سمعتها تقول ، فيكتوريا خاصة فيما تريد ، وذوقها استثنائي. كيف تزرع ذوقك؟

لا أعتقد أنك تزرعها ؛ أعتقد أنه شيء تم تقديمه. في المرة الأولى التي دخلت فيها لخلط 1884 ، لم يكن لدي أي شيء في ذهني سوى النهاية ، وأردت أن تكون النهاية ممتعة للغاية لأنها مشروب ويسكي مكون من 93 قطعة. لقد كانت تجربتي مع أنواع الويسكي عالية المقاومة أنها شبه لاذعة في النهاية وتتركك مع القليل من الحرق. كنت أعلم أنني لا أريد ذلك.

Smooth هي كلمة تُستخدم كثيرًا في وصف المشروبات الروحية ، لكن الناس يستخدمونها كثيرًا في تقييم خلطاتك بحيث يصعب تجاهلها.

إنه جهد واع ، سواء كنت أمزج 10 عينات أو 35. الفكرة دائمًا أن النهاية جيدة. نبدأ بعصير جيد. أتجاهل ما هو غير سار. عندما يشرب الناس عام 1884 ، فإنهم يشربون ما أرغب فيه. لحسن الحظ ، فقد توصل إلى أن الناس يحبون ما يعجبني.

ما هي بعض التحديات التي تواجهها في هذه الصناعة ، سواء كانت تلك التحديات التي واجهتها أو التحديات التي تراها في الأفق أو التحديات التي لا تنتهي أبدًا؟

من الغريب أنني لم أواجه الكثير من التحديات لكوني جزءًا من هذا. لا أعرف ما إذا كان ذلك بسبب أنني جزء من فريق أثبت نفسه بسرعة ، كونه أكثر أنواع الويسكي تكريمًا لمدة عامين متتاليين. قام فون بالأعمال الأساسية قبل مجيئي ؛ كسرت الحواجز. لم أواجه تحديات في الصناعة على أساس العرق أو الجنس.

بقدر ما في المستقبل؟ لا أتوقع ذلك ، لأنني وفريقي وضعنا التحدي الأكبر على عاتقنا. نحن لا نجري سباقا للتفوق على أي شخص. نحن لا نطارد الدولارات. نحن نبني التاريخ.

أود أن أسمع أفكاركم حول شيء قالته نائبة الرئيس كامالا هاريس حول صنع التاريخ للنساء السود: قد أكون الأولى ، لكنني لن أكون الأخيرة.

أشعر بنفس الطريقة. أنا أول امرأة أمريكية من أصل أفريقي تعمل في الخلاط ، وأنا أعلم أنني لن أكون الأخيرة. عندما يرى الناس ما أنجزناه ، يكون ذلك أكثر قابلية للتحقيق. الآن وقد تم صنع التاريخ ، يمكننا أن نبدأ تاريخًا جديدًا. خاصة مع مبادرة الأقرب وجاك ، إنها مساعدة لأولئك الذين يرغبون في أن يكونوا خبراء في الخلاطات ويتقنون التقطير أو يشغلون مناصب تنفيذية.

كيف تصف دور العم الأقرب في حركة العدالة الاجتماعية؟

أعلم أن فريقنا كان شديد الضمير بشأن Black Lives Matter ، ونحن الروح الأمريكية الوحيدة التي تكرم رجلًا أمريكيًا من أصل أفريقي ، والوحيد الذي تملكه وتقوده النساء الأمريكيات من أصل أفريقي والفريق التنفيذي الوحيد المكون من جميع النساء. لا أعرف ما إذا كان بإمكاني وضع عصا قياس لذلك.

لكنني أعلم أن ما نقوم به هو إدراك مجتمعنا. عندما حدث الوباء لأول مرة وانقلب العالم رأسًا على عقب ، قفز Fawn على الفور وبدأ في إرسال معدات الحماية الشخصية إلى الخطوط الأمامية ، ووضع لوحات إعلانية تشجع على الأقنعة والمسافة الاجتماعية ، وتزويد جميع حساباتنا بالأقنعة. حوّلنا مركز زوارنا إلى مركز شحن لإرسال الأقنعة ومعقمات اليد. كان هذا شيئا يوميا. قفزنا لنكون حارس إخوتنا. نعم ، نحن نبيع الويسكي ، لكننا مرتبطون كثيرًا بمجتمعنا.

عندما يتعلق الأمر بتطور Uncle Nearest ، ما أكثر شيء تفتخر به؟

يا إلهي ، هناك أشياء كثيرة. أنا فخور للغاية بالمؤسسة. أنا فخور بأنني عضو في فريق يعمل جنبًا إلى جنب مع الأشخاص الذين لديهم شغف تجاه العم أقرب الويسكي الممتاز. الفريق ملتزم.

لقد قلت شيئًا عالق في ذهني مؤخرًا: لم يعد هناك شيء يفاجئني بشأن ما سنفعله.

لم أعد متفاجئًا بعد الآن لأنني أستطيع التفكير فيما فعلناه بالفعل في مثل هذه الفترة القصيرة من الزمن. أي شيء نقوم به يبدأ من القمة مع Fawn Weaver. انها دقيقة جدا. إنها مفكرة إلى الأمام. حتى لو بدا متسارعًا ، فقد تم التخطيط له جيدًا. عندما يتم تنفيذها ، يتم ذلك بامتياز. للمضي قدمًا ، ما نقوم به يجب أن يتم بامتياز أو لن نفعله.

ما السؤال الذي تتمنى ألا يسأله الناس؟

الآن هذا أمر صعب. هذا ليس سؤالاً ، لكني أريد أن يعرف الناس المزيد عن المبادرة. من المهم أيضًا أن يعرف الناس أن Fawn بدأها قبل الويسكي. الآن ، يساعد الويسكي في تمويله ، لكن المبادرة لم تكن فكرة متأخرة ؛ كانت أساسية.

إذا كان جد جدك قد علم جاك دانيال ما كان يفعله ، فمن علم جدك الأكبر؟

نعتقد ، بناءً على المعلومات المتاحة ، أنه مجرد شيء تم إحضاره من غرب إفريقيا ، حيث قاموا بتنقية المياه من خلال الفحم. الأقرب ، في حكمته اللامتناهية ، يعتقد ، إذا كان يعمل من أجل الماء ، فإنه سيعمل مع الويسكي. لم يخترع عملية مقاطعة لينكولن. لقد أتقنها مع فحم القيقب السكر.

متى تشعر أنك على قيد الحياة في عملك؟

يا إلهي. قبل الوباء ، سافرت لمقابلة أشخاص لديهم الرغبة في معرفة المزيد عن أقرب غرين والويسكي. أستمتع بسماع قصصهم ورفع كأس من الويسكي مع متابعينا. أنا أستمتع بمزج الويسكي أيضًا ، ولكن ما أفتقده حقًا هو الظهور في الأماكن العامة مع الأشخاص الذين يرغبون في معرفة المزيد عن قصة Uncle Nearest.

إليك جولة خاطفة من الأسئلة السريعة: كيف تعرف أن لديك محبًا حقيقيًا لويسكي تينيسي بين يديك؟

التعبير على وجوههم.

ما هي التفاصيل المدهشة عن العم الأقرب التي تعتز بها؟

ابتكر تميز ويسكي تينيسي.

ما هو مكانك المفضل في العالم للاستمتاع بويسكي تينيسي الجيد؟

أي مكان مع الأصدقاء والعائلة.

يهدف العم الأقرب مؤسس Fawn Weaver إلى تنويع مشهد التقطير